从“月球用手机”,窥看太空计划的商业玩家们
2018-03-12 20:03:17
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一直以来,人类就对外太空、星球等有着无尽的想象。不管是自古流传的神话故事,还是接连出现在影视、文学等作品中的科幻题材等,实际上都是人类对头顶星空的映射。不过限于太空探索需要花费巨额资金并拥有先进技术,此前太空探索仅仅只是政府行为,甚至仅有几个超级大国才能完成。

而在当下,随着民间资金的快速汇聚和技术的不断迭进,有越来越的企业和个人将目光对准了太空。由此,他们也成为了太空计划的“商业玩家”。这些商业玩家不仅要在太空有所作为和进展,更是要借机获取高额利益。一场声势浩大的进军太空运动,正在如火如荼地展开。

在月球用手机?诺基亚就要去这么做

近日,沃达丰表示其已经与诺基亚达成合作。诺基亚将为沃达丰开发太空网络提供技术支持,而用于实现太空网络的硬件体积很小,重量重量仅为1公斤。这个月球上的首个4G网络将会在1800Mhz的频率波段内工作并连接月球车和基站,向地球的控制中心传回数据,基站将会成为数据传输回地球的中继站。

 

如果顺利的话,这将意味着IP交换系统将会处理它100Mb/s和1Gb/s的数据负载。沃达丰表示,这个基站将会让直接从月球上直播高清视频这一技术成为现实,这些视频将会通过PTScientists的服务器直接传输到全球的互联网观众。此外,这项技术也会在未来的月球任务中找到更实际的应用,利用空间巨大。似乎在4G基站在月球上落地后,用手机也非常简单!

沃达丰提到,它与诺基亚正在与柏林公司PTScientists合作开展此项目,并计划于 2019 年在卡纳维拉尔角通过SpaceX 猎鹰9号火箭进行发射。值得注意的是,此次发射费用为1.3亿美元——而NASA的平均费用为4.5亿美元。看来,马斯克在火箭发射领域上的成功,真是为太空计划的商业玩家们省了不少钱。

加速!商业玩家展开多元举措

沃达丰&诺基亚地月通信基站、奥迪月球探测车、猎鹰9号火箭……多元举措正在加速进行。太空计划、私人登月计划等产业背后有着巨大的链条,大量的商业玩家加入到建设跨越数万公里的登月计划中。而他们不仅仅是先驱者,更是“构建者”。就像此前构建互联网一样,商业玩家们正在积极地为太空计划、登月计划等,提供正确的技术基础和服务。

对此,PTScientists的创始人、首席执行官Robert Bohme表示,“如果要让人类有可能离开地球摇篮,我们就必须首先在其他星球上建立起必要的基础设施。这次我们首次进行建立月球数据通讯网络的尝试,将会打开未来星际探索的大门……我们可以将更多的太空能源用于科研,而非数据传输上。”

 

当然,这一切并不是完全基于崇高的理想,而是有着利益驱动的。比如首家获得美国联邦航空管理局登月许可的私人太空探索初创公司Moon Express,此前就表示短期商业计划是为月球提供机械运输和数据采集,最长期的目标是在月球表面建立永久矿藏开采基地,并将稀缺的矿产资源送回地球获利。此外,Moon Express还表示将提供带骨灰上月球服务——300万美元/千克。而马斯克也表示,他旗下的SpaceX将在十年左右的时间实现往火星移民。

 

钻公约漏洞!商业玩家玩出新花样

可能很多人好奇,难道是太空这么肆无忌惮地去玩,难道就没有法律上的限制吗?事实上是有的。多年来,太空探索由一系列复杂的国际公约与协议所监管。第一份同时也是最重要的一份,就是于1967年1月27日签订的《外太空公约》。51年来,这份公约扮演着外太空“宪法”的角色。

 

在过去的50余年间,《外太空公约》从未被真正违反过——毕竟这些年民间的资金和技术都尚充足和成熟。这份公约最重要的规定除了外太空的使用必须出于“和平目的”外,就是太空领土(如月球或火星)不得被任何国家占有。但其实,这点是存在漏洞的。毕竟只是规定了不需国家占有,却没有考虑到商业玩家的行为——当时可能也没考虑到民间会有登上太空的实力。

因此,这就给了商业玩家可乘之机。为了满足他们的需求,美国政府通过了《2015太空法案》,规定美国公民或可参与商业太空探索、开发太空资源。也就是说,私人企业定可以拥有和出售他们所提取的东西。但也要遵守《外太空公约》,他们不能要求拥有天体本身。

 

不过值得注意的是,即使现在的限制在变少,但公约的存在让商业玩家能否从太空计划、登月计划中获利充满了不确定性。面对愈发积极的商业玩家们,各国政府是时候考虑重新修订相关的法律法规了。(科技新发现康斯坦丁/文)


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