你知道最古老的塑料长什么样吗?
2018-06-09 22:03:50
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       1813年圣诞节后的四天,亚历山大·帕克斯出生在英格兰的伯明翰,后来他成为了一个在科学和企业方面取得成功的冶金学家。年轻的亚历山大开始来他的职业生涯,作为一名黄铜信使的创始人的学徒。他于1840年加入了乔治和亨利·埃尔金顿的电镀专利公司。1841年,帕克斯为电镀精致艺术品的过程注册了他的第一个专利(第8005号)。另一种(第9807号)用于电镀花朵等脆弱物体。那时的他认定自己是一位艺术家。

       但是,艺术家不断发展为了化学家。他通过艾尔金顿升起,并且不断获得了令人惊叹的发明专利。他共有66项专利,包括冷冻治疗和Parkes Process,这是一种从铅中提取条子的技术。到40岁时,他在他的领域是一个非常成功的人。

      随后来到1862年的伦敦大博览会。这是有史以来最伟大的世界博览会之一。当年有超过7个月的展览时间,有来自南肯辛顿的610万名观众,36个国家的28000多名参展商,他们代表着广泛的行业、精湛的技术和艺术。它包括电报机、各种机器织机、海底电缆、查尔斯巴贝奇的分析引擎、精密仪器、早期冰箱、海洋和铁路引擎、立体照片、许多艺术品和照片......

      美国参展商亚历山大·帕克斯也来到这个博览会。他于1855年在英格兰取得了最新发明。它是通过将硝化纤维素(一种可燃的棉花或木质纤维素硝酸酯)溶解在酒精或木质石脑油等溶剂中,然后与植物油或樟脑等增塑剂混合制成的。这是世界上第一种热塑性塑料。它被称为Parkesine,原因很明显。帕克斯也做了一些样品,小而漂亮的物体。

      如同伴随它的小册子所声称的那样,该Parkenstine可以制成透明或不透明的象牙色,但也可用于任何程度的柔韧性,即使与印度橡胶类似,并且它是防水的,还可以制成任何颜色。它可以切丁、施放、施压,甚至可以用于到工作中,保证几年不会退化。

      帕克斯于1866年在伦敦哈克尼威克与他的合伙人化学家丹尼尔·斯皮尔一起成立了Parkesine公司。钢铁巨头亨利·贝斯默尔在该公司投资。但是,帕克斯低估了产品中的两大缺陷——极易发生的裂纹和极易燃烧,并且生产成本也很高。该公司于1868年关闭。不过,这是世界上第一种塑料。

      尽管Parkesine死了,塑料仍然存在。帕克斯的合作伙伴防水专家Spill接管了该公司,改进并稳定了产品并将其更名为Xylonite。他还将公司改名为Xylonit。不幸的是,它仍然太昂贵。Xylonite公司在1874年破产。Spill没有放弃,他在一个新的地点,与新的合作伙伴一起注册了新的公司——英国Xylonite公司,通过生产衣领和袖口而幸存下来。

      与此同时,美国发明家约翰韦斯利凯悦在寻找制作台球的材料时,发现了一种类似但更柔韧的产品。他使用硝酸纤维素、布、象牙尘、樟脑和虫胶,并通过添加火棉胶来完善该过程,这便是历史上第一个工业塑料。1872年,约翰凯悦与他的兄弟以赛亚在纽约州奥尔巴尼组建了奥尔巴尼台球公司(1868-1986),同年,他们将这种材料称作赛璐珞。

      如今,各种塑料层出不穷,用塑料制成的产品也是形形色色,包罗万象,用途在各行各业中也大显身手,仿佛我们离不开塑料了。(科技新发现 康斯坦丁/文)


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