讯飞、掌阅争抢全球首款彩屏阅读器名头,电纸书行业真会变天吗?
2020-03-23 22:30:52
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用Kindle盖好的泡面,吃起来真香!这句调侃之言,也在间接说明电纸书的火爆程度已出圈,被无数人所熟知。但让人讶异的是,电子书从兴起到流行的十余年间一直都是黑白屏,始终未能完全满足人们的阅读需求。不过这种情况正在被迅速改变——科大讯飞和掌阅几乎同时发布全球首款彩色墨水屏阅读器。那么在争抢“全球首款”名头的背后,是否就意味着电纸书行业真会变天吗?

姗姗来迟的彩屏阅读器

电纸书的火爆,源于2007年亚马逊推出数字图书阅读器Kindle。Kindle的出现,让阅读爱好者找到自己的最爱。电纸书专注沉浸式的阅读体验、舒适护眼、超长续航等特性,也迅速被人们所喜爱。

随后,掌阅、小米、口袋阅、咪咕、得到、文石、当当等众多中国企业也不断入局。尤其是伴随网络文学的迅猛发展,电纸书也迎来属于自己的时代。行业人士认为,以电纸书为代表的电子阅读器属于在线文学生态的一部分。在线阅读平台的战略重点并非依靠销售电子阅读器赚钱,而是通过电子阅读器形成闭环,使整个生态更加完善。

但是,电纸书的缺点也非常明显——只能显示黑白灰阶。面对以彩色为主的绘本、漫画、杂志的文学载体,电纸书就不能完美呈现。而在2016年5月下旬,E-ink推出首款“高级彩色电子纸”(简称ACeP),为彩屏电子书的出现带来了希望。但直到近4年后,科大讯飞和掌阅才同时推出了全球首款彩屏阅读器。

姗姗来迟的彩屏阅读器,对电纸书行业来说有着重要意义。原本电纸书针对的对象较为单一,主要是重度阅读人群。而在增加对更多颜色的支持后,儿童、年轻人看绘本、看漫画的需求将被满足。由此,电纸书行业事实上拓展了更多阅读人群,有着更大的想象空间和潜力。这对于原本小众的电纸书来说,无疑是一个利好消息。

元太彻底垄断!首款意义并不大

彩屏阅读器终于来了,且让科大讯飞和掌阅拼命争抢“全球首款”的名头。但去抢这个名头,真的有意义吗?

我们别忘了一个细节——彩屏阅读器是在相关技术推出近4年后,才正式上市。这样的推新速度,在其他行业是难以想象的。比如在手机行业,新技术是一波接一波地应用。因为一旦懈怠,就有可能在激烈的竞争中掉队。而电纸书行业这样不紧不慢地前行,还是太没有危机感。或许是眼看原本黑白电纸书的利润被挖掘殆尽,才“不乐意”地拿出压箱底的彩屏阅读器。

之所以电纸书行业变革动力不足,在于垄断较为严重。电纸书行业的前行步伐,全都掌控在元太科技手中。元太科技是全球最大的电子纸显示器模块制造商,原本实力就非常强大。而在2009年6月2日,元太科技更是以2.15亿美元的天价收购电子纸显示材料供应商E-Ink的全部股权及关键技术、专利。至此,元太科技占据了电子纸行业的全部上游节点。

换句话说,元太科技想给哪家下游企业供货、想让电纸书行业发展到哪个节点,都尽在掌握之中。科大讯飞和掌阅看似是发布了全球首款彩屏阅读器,实际上不过是元太科技想试水消费者对新型电子书的反应而已。如果试水成功的话,元太科技自然会与亚马逊等更大的企业合作,将彩屏阅读器全面推向市场。中国企业抢首发,看来只是成为了一个习惯而已。

缺乏活力的电纸书行业,太过佛系

纵观多年来的电纸书行业,实在太缺乏活力和激情。虽然有不少企业入局,但旗下的硬件产品始终大同小异。毕竟电纸书屏幕的尺寸、处理器等,都会经历很长时间才缓慢更新一下。企业之间能够比拼的,无非是系统、版权等。尤其是版权,对电纸书的加成更为重要。

随着彩屏阅读器的发布,电纸书行业又将进入一个新轮回。在这个轮回中,“彩屏”只是一个噱头,众多企业会迅速跟进并发布自家的彩屏阅读器。随后需要对决的,还是系统和版权。这也是掌阅在发布全球首款彩屏阅读器后,不断强调自身版权有多强的原因——实在是因为硬件差异性不大。

就是这样佛系的电纸书行业能够在智能手机、平板电脑的不断冲击下,依然屹立多年不到。只能说,电纸书的铁杆拥趸还真不算少。如果能这样一直边缘化地生存下去,想必也能让不少企业暗自窃喜吧。(科技新发现 康斯坦丁/文)

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