向通用自动驾驶部门Cruise投资22.5亿美元,软银打得什么主意?
2018-06-12 21:08:37
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     5月29日,加利福尼亚州的一辆特斯拉Model S撞上停在路边的警车。据透露,当时这辆特斯拉正处于自动辅助驾驶即Autopilot模式。而在今年,这已经不是第一次特斯拉自动驾驶模式出问题了。此外,Uber今年3月份在亚利桑那州进行自动驾驶路测试时,车辆装上行人导致其被不治身亡。为此,Uber宣布中止在亚利桑那州的路测,甚至还解雇近300名员工。

     出现了这么多恶性事件,是不是意味着自动驾驶就会停下前进的脚步?那你就太小看创业企业的决心和资本家的野望了。对自动驾驶的渴求、对其潜力的认可,已经让全球投资者和创业者为之“疯狂”了。不断有巨头杀入进来,唯恐落后于人。就在近日,钱多得似乎花不完的软银也来凑热闹了。

22.5亿美元!软银这次又玩大手笔

      在全世界范围内花费数百亿美元投资多家企业的软银,这次又玩了大手笔——以22.5亿美元投资通用汽车旗下的自动驾驶初创公司Cruise。据了解,软银将获得Cruise大概19.5%的股权。眼看着“外来户”都这么大方,通用自然也不好意思“落后”,其表示将向Cruise追加11亿美元投资。

      此次软银的投资实现了多方共赢——通用当日股价上涨13%。而通用2016年花了10亿美元收购Cruise,在软银本轮投资后Cruise估值达到115亿美元,接近通用市值的 1/5。从这样来看,软银和通用实现了共赢。

      在众多自动驾驶创业企业中,软银选择Cruise是有着一定原因的。身为通用旗下的一员,Cruise可直接使用通用的汽车并获得通用的“指点”。进而实现更好的磨合,以推动自动加速技术的加速发展。而其他自动驾驶创业企业则不同,它们通常都得自己去购买汽车。

     对此,软硬基金管理合伙人Michael Ronen表示,“Cruise的硬件和软件综合表现吸引了我们,而且Cruise的创造力一直没有削弱。”而通用预计,在海量资金的注入下,公司的自动驾驶汽车有望在 2019 年实现规模商业化。

参与自动驾驶大战,战况愈发激烈

     软银的入局,将在自动驾驶领域掀开更为激烈的竞争。早在此前,这一领域的战况已经是“鲜血淋漓”。如,软银投资的Uber就因为“窃取”谷歌母公司Alphabet旗下的自动驾驶汽车公司Waymo的商业机密而被告上法庭。最终,双方达成和解,Uber向Waymo提供价值2.45亿美元的股份,且再也不能使用与Waymo相关的商业机密技术。此外,在软银投资Cruise当天,Waymo宣布将购买6.2万辆辆菲亚特克莱斯勒汽车,以扩展其自动驾驶出租车队——这明显就是要唱对台戏的节奏。

     而就全球范围内来看,自动驾驶领域已经乱成了一锅粥,有太多企业杀入进来。如,去年3月英特尔宣布以153亿美元收购全球ADAS巨头Mobileye,加码布局自动驾驶领域。福特此前10 亿美元收购创业企业Argo.AI;Uber以6.8 亿美元收购创业企业Otto。再加上谷歌、苹果、英伟达、百度等互联网科技企业;奔驰、沃尔沃、PSA、FCA等车企;博世、法雷奥等多家相关的零部件供应商;海量的创业企业……自动驾驶领域的战况已经愈发激烈。

       或许这就是Cruise高层近日提到的那样,“我们现在正在参加一场战争,希望能吸引世界上最优秀的人才参与这项工作。”看来,自动驾驶领域的白刃战还将持续很长一段时间。毕竟每位入局的“玩家”实力都非常雄厚,谁都不会认输。 

 加速前行?未来比我们想象地更好

     从自动驾驶领域的激烈态势不难发现,“军备竞赛”已经不断升级,比拼的是资金、技术、底蕴等多方面。这是因为参与者都深知,自动驾驶将从根本上改变汽车行业的生态和未来。与此同时,鉴于当下尚没有通行标准属于探索阶段,因此还有着极高的技术壁垒。只要能占领技术制高点,就有可能“一览众山小”。结果也很明显,那就是赢者通吃,败者彻底出局——就是这么残酷。

     但让人欣喜的是,有竞争才有动力。在不进则退的自动驾驶领域,技术有望加速前行。或许在突破了某一个关键技术节点后,自动驾驶就能迈向一个全新阶段。而随着自动驾驶的落地,无疑也会对交通出行的效率、安全等带来极大提升和改善。

      未来,或许比我们想象地更好。如果一定要一个时间的话,2020年也许就能见分晓——自动驾驶应该能真正崭露头角了!(科技新发现 康斯坦丁/文)


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